Virtual Production Demo voorziet in behoefte

Amsterdam – Er was vooraf ingezet op pakweg 60 tot 80 belangstellenden. Het werden er in de week van 24 tot en met 28 februari liefst 220.

Vijf dagen lang kregen gasten uit de wereld van cinematografie, televisie, commercial, VFX -en dramaproducties inzicht in de uitdagende mogelijkheden van Faber Audiovisuals Virtual Production. Via een introducerende workshop, een-op-een gesprekken met partners en twee sets waar concrete toepassingen live konden worden beleefd.

Virtual Production
‘We begeven ons op een relatief nieuw terrein, dat van de filmindustrie’, legt Jasper Reijgers, Sr. Executive Streaming, TV & Film, het initiatief uit. ‘We hebben in het recente verleden de eerste ervaringen opgedaan bij de productie van de serie Nightflyers van Netflix. Daarbij is de bekende greenscreen techniek vervangen door digitale techniek. Deze technieken hebben we de laatste jaren uitvoerig getest en gefinetuned’. Dit verandert het productieproces ingrijpend, want nu kunnen fysieke objecten – zoals auto’s en acteurs – en camerabewegingen worden samengevoegd in realtime computer gegenereerde beelden met behulp van state of the art rendering oplossingen. ‘Het zal zonder twijfel leiden tot een verschuiving van postproductie – waarin achteraf allerlei zaken aan de voor greenscreens opgenomen beelden moesten worden toegevoegd – naar pre-productie. Er zal immers vooraf veel meer voorbereiding en creatie plaatsvinden.’

Oplossingen

Het vraagt niet heel veel voorstellingsvermogen om voor je te zien welke productionele – en dus ook financiële – voordelen er te behalen zijn. ‘Stel je even voor’, nodigt collega Nils Pauwels, Sales manager solutions, de luisteraar uit: ‘Je moet een scene draaien ergens in hartje Amsterdam, zowel buiten als in een woning. Dat vereist vooraf locatiescouting, het regelen van – in de hoofdstad trouwens peperdure – parkeerontheffingen, straat vrijmaken en -houden van andere parkeerders, maar ook van toeristen en hinderlijk passerende fietsers. Om op enig ook nog even vele kilo’s zware apparatuur langs steile houten trappen naar de etage te moeten sleuren. Om over slecht weer nog maar te zwijgen. Op zijn zachtst gezegd: niet ideaal. Met Virtual production is dat alles verleden tijd. Want filmproductie gaat, mede dankzij de huidige mogelijkheden met real time rendering, alles van draaien tot aanpassingen in het script en editing omvatten, en wel op hetzelfde moment in een volledig gecontroleerde omgeving, namelijk: de studio. Daarmee zijn cinematografen, visual effects specialisten, licht- en geluiddepartment, regisseur en acteurs verlost van heel veel zorgen. Ze kunnen zich volledig concentreren op het resultaat.

Interactie

Wat die acteurs betreft, hun prestaties zullen in de virtuele filmsetomgeving een heel nieuwe dimensie krijgen. Immers, ze interacteren direct met de omgeving: wat de regisseur ziet is wat hij krijgt. Die omgeving is met een simpele touch op een iPad trouwens compleet van sfeer kan veranderen: weer, licht, kleurtemperatuur, noem het en het kan. Zichtlijnen bewegen bovendien moeiteloos mee met het gekozen camera perspectief. In de demo bouwde Faber Audiovisuals samen met haar partners twee sets. Reijgers daarover: ‘De workshop presenteren we voor twee schermen die haaks zijn geplaatst. Op die schermen projecteren we tijdens de presentatie het decor van een ruimteschip. Terwijl Nils daar tijdens zijn toelichting rondloopt is te zien hoe zijn veranderende positie moeiteloos met de kijkhoek naar het decor matcht.’ De tweede rig is er een met een BMW. Die staat voor en onder een led scherm. Aan de bestuurderskant staat een derde kleiner led paneel. ‘De camera die we gebruiken staat op een dolly, zodat we langs de bestuurderskant van de auto kunnen rijden. Op de zijpanelen wordt – naar keuze – een winkelstraat of brug laten zien waarlangs wordt gereden. Het dakpaneel zorgt voor reflecties op onder meer de voorruit.’ Het zo samengestelde beeld is verbluffend realistisch; alsof je met volle snelheid door een met neon verlichte winkelstraat of over een lange hangbrug raast.

Nieuwsgierig

Het is juist dat aspect, dat de nieuwsgierigheid van met name regisseurs en cameralieden blijkt te wekken. Cameraman Guido van Gennep, geïnteresseerd bezoeker op 25 februari, ziet de voordelen direct: ‘Ik heb het nog nooit echt live zien werken’, zegt hij. ‘Een van de lastigste scenes in films is altijd die met rijdende auto’s. Daarbij kan zoveel misgaan.’ Hij voorspelt virtual production zonder voorbehoud een grote toekomst en overweegt al serieus de inzet voor het project waar hij op dit moment aan werkt. Ook Mark van Aller, die tekende voor het camerawerk van series als Vliegende Hollanders en Judas, gelooft in de veranderingen die aanstaande zijn dankzij hedendaagse digitale technieken: ‘Al is de fotorealistische kwaliteit van de projecties voor mij nog wel een punt van zorg. Daarin moeten nog stappen worden gezet. Een fictief ruimteschip is één, een exacte weergave van de realiteit iets anders.’ Voor lichtspecialist Zen Bloot was de materie niet nieuw, zei hij: ‘Maar het is wel goed om het zo in werking te zien met toepassing van de allerlaatste technieken. Ik ben ervan overtuigd dat ze mijn vakgebied ingrijpend zullen veranderen. Er zal een nieuwe, anders opgeleide generatie lichtmensen voor nodig zijn.’

Partners

De Virtual Production Demo kwam tot stand in samenwerking met Amsterdam Studio’s (accommodatie), Stype (camera tracking), Brompton (LED screen processing), Disguise (video playout) en HighRes (digital lighting), By Lex en NEP Hilversum

Bekijk showcase

[SPECIAL] Faber Audiovisuals Virtual Production Demo

Amsterdam